アオイというとどんな植物を思い浮かべますか?「タチアオイ」「フユアオイ」など、アオイ科のものか、あるいは、「フタバアオイ」などウマノスズグサ科の植物でしょうか?アオイは固有の種を指すものではなく、一般的に「何々アオイ」呼ばれるものの総称といえます。葉っぱがハート型をしているのが特徴です。

徳川の家紋になっているのは京都の賀茂神社の神紋となっている「フタバアオイ」です。きものの柄などで登場する葵の文様には五弁の花やそのつぼみがあり、通常、水の模様とともに描かれます。こちらは「ミズアオイ(ミズアオイ科)」がもとになっているものと思われます。ただ、文様の花は五弁でミズアオイは六弁であるところが気になります。

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